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睡眠時無呼吸症候群の治療に使う「マウスピース」とは?

医学博士 三島 渉(横浜弘明寺呼吸器内科・内科クリニック理事長)
最終更新日 2022年03月15日

睡眠時無呼吸症候群は、寝ている間に何度も呼吸が止まったり、浅くなる病気です。初期には、いびき、睡眠の質の低下、日中の眠気や頭痛などの症状が現れます。

さらに、無呼吸により体が低酸素状態になることで心臓や血管に負担がかかるため、治療せずに放っておくと、脳卒中や心筋梗塞を招くこともある恐ろしい病気です。

◆「睡眠時無呼吸症候群の症状・検査・治療の基本情報」>>

睡眠時無呼吸症候群の治療は、重症度や状況に応じて変わります。
この記事では、特にマウスピースについて詳しく解説します。

1.睡眠時無呼吸症候群・3つの治療法

睡眠時無呼吸症候群の治療では、寝ている間に空気の通り道である気道が塞がるのを防ぐため、CPAP(シーパップ)、ASV、マウスピースなどの装置を用います。

1−1.CPAP(シーパップ)


睡眠時無呼吸症候群の代表的な治療法です。寝る前に鼻にマスクを装着して専用の装置から空気を送り込んで気道を広げ、睡眠中の無呼吸を防ぎます。

【参考情報】『CPAP(シーパップ)とはどのような治療法ですか?』日本呼吸器学会
https://www.jrs.or.jp/modules/citizen/index.php?content_id=141

◆「睡眠時無呼吸症候群の治療で使う「CPAP」とは?」>>

1−2.ASV(Adaptive servoventilation)

ASVは、もともとは慢性心不全の患者さんの呼吸困難感を改善するために開発された、マスク式の人工呼吸器です。

CPAPと同じように、鼻から空気を送り込むことで、睡眠時の無呼吸を防止します。

◆「睡眠時無呼吸症候群の治療に使われる「ASV」とは?」>>

1−3.マウスピース

歯列矯正などに使用されるマウスピースと同じような歯型の装置です。就寝時に口の中に入れて装着すると、寝ている間に下あごが前に出て気道が広がり、空気が通りやすくなります。

【参考記事】『マウスピース』無呼吸なおそう/TEIJIN
https://659naoso.com/medical/treatment/mouthpiece

2.マウスピースのメリット・デメリット

マウスピースのメリットとしては、CPAPやASVより小さいので携帯に便利、装着しても目立たない、装着時のストレスが少ないことがあります。

デメリットとしては、歯や口腔内の健康状態によっては装着できないこと、そして、マウスピースだけでは、重症の患者さんの睡眠時無呼吸症候群を十分に改善することは難しいことが挙げられます。

睡眠時無呼吸症候群の治療でマウスピースを使うには、以下のような条件があります。

 ・歯周病や虫歯がない
 ・歯が上下合わせて20本ぐらいある
 ・下の歯を上の歯より8ミリ以上前に出せる

マウスピースは歯科で作成しますが、その前に呼吸器内科などで検査を受け、睡眠時無呼吸症候群と診断される必要があります。

◆「呼吸器内科で行われる専門的な検査について」>>

◆「睡眠時無呼吸症候群の検査について」

重症の患者さんでも、どうしてもCPAPやASVが合わない人にはマウスピースを勧めることがあります。また、普段はCPAPやASVを使っている患者さんが、旅行や出張の時にだけ、携帯に便利なマウスピースを使うこともあります。

マウスピースは、毎日起床後に水で洗ってください。歯磨き剤で磨くと、中に含まれる研磨剤で傷つくことがあるので避けてください。また、熱湯で消毒すると変形してしまう恐れがあります。しっかり汚れを落としたいときは、専用の洗浄剤を使うと安心です。

【参考記事】『Mouthpieces and Dental Devices』American Sleep Apnea Association
https://www.sleepassociation.org/sleep-apnea/mouthpieces/

3.おわりに

マウスピースは、CPAPやASVより手軽に用いることができますが、歯や口腔内が健康でないと装着できません。また、重症の患者さんの症状を改善するには、効果的な治療法とは言えません。

睡眠時無呼吸症候群と診断されても、重症度や健康状態によってはマウスピースでの治療が向いていないこともあるので、医師の判断に従って適切な治療法を選んでください。

治療とともに、肥満や生活習慣を改善する取り組みも大切です。医師や看護師、栄養士と協力して食生活を見直し、生活のリズムを整えていきましょう。

◆「当院の睡眠時無呼吸症候群治療について」>>

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