横浜弘明寺呼吸器内科・内科クリニック

そのいびき、そのままにしておいて大丈夫ですか?
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睡眠時無呼吸症候群を治療しなければ、「心臓病」「脳卒中」「交通事故」を起こす危険性が高まります。


睡眠時無呼吸症候群は、「睡眠時」に「無呼吸」状態になる病気です。英語ではSleep Apnea Syndrome(SAS)といいます。

「無呼吸」とは10秒以上の呼吸停止と定義され、この無呼吸が1時間に5回以上または7時間の睡眠中に30回以上ある場合に睡眠時無呼吸症候群と診断されます。

「無呼吸=息が出来ない」ので死んでしまうのではないかと思われがちですが、この病気で、死んでしまうことはありません

むしろ、無呼吸がつづくことで体に負荷がかかり、生活習慣病(高血圧や心疾患など)になることや、昼間の眠気による事故(交通事故、労災事故)に繋がることによって、ご本人だけでなく社会的な問題にもなるのです。

代表的な自覚症状は以下のとおりです。

代表的な自覚症状

アメリカで行われた研究によりますと、1時間当たりの無呼吸数が20回以上の重症の方は、無治療のままで放置すると9年後には心臓病、脳卒中、交通事故などの原因で10人に4人お亡くなりになっていたということです。

また、SAS患者には肥満の方が多く、高血圧は2倍、心疾患3倍、脳卒中は4倍、糖尿病は1.5倍発症する可能性があがるともいわれています。

交通事故については、飲酒している人より重症のSAS患者のほうが操作ミスが多いというデータもあります。

日本でも平成13年度の道路交通法改正で、眠気を訴える疾患に罹患していて、治療を受けていない方には運転免許の発行・更新をしないことになりました。



SASはしっかり治療すれば無呼吸が解消され、生活習慣病や眠気などの症状もきちんとコントロールできます。

この疾患は決して特殊なものではありません。日本には約2,200万人いると言われています。

しかし、なかなか気がつきにくい、いびきをかく程度で受診したくないと言う理由などで、まだまだ治療を受けている方が少ないのが現状です。

適切な治療で睡眠時無呼吸症候群は改善します

世界中でSASに対して効果が立証されている治療法がCPAP(Continuous Positive Airway Pressure)療法です。

CPAP療法

鼻マスクを装着して、鼻から気道に空気を送り込む療法です。

いわば、送り込まれた空気が塞がってしまう気道を支える添え木の役割をするわけです。もちろんこのCPAP装置は夜間寝ているときのみ使用します。

空気を送り込む圧力は患者さんの閉塞の度合いによって異なります。

適切な治療をすれば、睡眠時無呼吸症候群による症状は改善し、病気による問題点も改善されます。快適で安全な生活を送るために適切な治療をうけましょう。

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