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睡眠時無呼吸症候群と血圧の関係。高血圧にご注意!

医学博士 三島 渉(横浜弘明寺呼吸器内科・内科クリニック理事長)
最終更新日 2023年04月06日

睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている間に一時的に呼吸が止まってしまうことを繰り返すうちに、全身にさまざまな合併症が現れる病気です。

この病気になると高血圧になりやすく、また、高血圧と診断された人が、睡眠時無呼吸症候群を併発している場合もあります。

この記事では、睡眠時無呼吸症候群と血圧の関係を解説します。いびきや昼間の眠気に悩まされている人で、肥満や生活習慣病も心配な方は、ぜひ読んでください。

1.睡眠時無呼吸症候群になりやすい人とは?

睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている間に空気の通り道である気道が塞がってしまうことで、呼吸が妨げられる病気です。

睡眠中は、のどや舌の筋肉の緊張がゆるんで気道が狭くなります。そのため、肥満でのどに脂肪がついて狭くなっている人は、寝ている間にさらに気道が狭くなり、呼吸がしにくくなります。

やせ型や標準体型でも、下あごが小さい人はこの病気になりやすい傾向があります。

【参考情報】『睡眠時無呼吸症候群/SAS』eヘルスネット|厚生労働省
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/dictionary/heart/yk-026.html

◆「あなたの危険度チェック!」>>

2.なぜ睡眠時無呼吸症候群は恐ろしい病気なのか

睡眠中に呼吸が妨げられると、血液中に取り入れられる酸素の量が減少し、全身が低酸素状態となります。

このような状態を毎晩繰り返していると、血管に少しずつダメージが蓄積していきます。すると、高血圧、狭心症、心筋梗塞、不整脈、糖尿病、脳卒中などの病気が引き起こされる危険があります。

睡眠時無呼吸症候群は、いびきや眠気のようなわかりやすい症状だけが問題なのではありません。むしろ、生活習慣病の悪化や突然死を招く病気であることが本質だと知っておいてください。

◆「実は怖い合併症」>>

3.高血圧との悪循環

睡眠時無呼吸症候群の人は、寝ている間に止まった呼吸を再開するたびに、本人は気づかなくても、一瞬眠りから覚めています。

すると、本来は日中にはたらく交感神経が活性化され、夜間の血圧が高くなります。

夜間の血圧が高くなると、血管に負担がかかり、だんだん傷ついてもろくなっていきます。

そのため、心筋梗塞や脳卒中のリスクが上がったり、高血圧や糖尿病など、血管にかかわる病気が悪化しやすくなるのです。

◆「糖尿病の関係」

肥満体型やメタボリックシンドロームの人は、もともと高血圧のリスクが高いです。

そこに睡眠時無呼吸症候群により、さらに血管に負担がかかると、ますます状態が悪くなっていくのです。

【参考情報】『Obstructive Sleep Apnea and Hypertension: A Review of the Relationship and Pathogenic Association』National Library of Medicine
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7306640/

4.睡眠時無呼吸症候群と高血圧の治療

高血圧の患者さんには、降圧剤を処方して血圧を下げる治療をしますが、睡眠時無呼吸症候群の患者さんは、降圧剤ではなかなかよくならない「治療抵抗性高血圧」を合併しやすいのが特徴です。

高血圧と診断された人で、治療をしてもなかなかよくならない人は、睡眠時無呼吸症候群を合併していることも考えられるので、検査ができる病院で相談するといいでしょう。

◆「呼吸器内科で検査と治療ができます」

もし、睡眠時無呼吸症候群と診断されたら、CPAP(シーパップ)などの医療機器を用いて、睡眠中の呼吸をサポートする治療をします。

◆「CPAP」とは?

その結果、睡眠の質や量が改善すると、血圧も正常値に近づく可能性があります。

治療抵抗性高血圧の場合、薬の効き目は期待できないため、食事や運動をはじめとした日常生活の改善により、少しずつ血圧を下げていくことになります。

食事では、「塩分は控えめ」「野菜を積極的に摂る」ことを意識して、お酒はほどほどにすることが大切です。

◆「当院の栄養カウンセリングについて」>>

また、適度な運動を続けること、睡眠・休養を十分にとること、タバコを吸っている人は禁煙するのも有効です。

降圧剤が効いている人も、食事や運動、睡眠の改善は血圧を下げるために役立つので、できることから少しずつ始めてみましょう。

5.おわりに

いびきや日中の眠気、寝起きの頭痛など、睡眠時無呼吸症候群のサインに気づいたら、ぜひ検査を受けてください。

早めに治療を開始すれば、血管へのダメージが減るので、高血圧の悪化や心筋梗塞などの病気を防ぐことができます。

また、昼間の眠気や倦怠感が減ると、仕事や生活にも良い影響が出てきます。すると、ストレスが緩和されるので、血圧もコントロールしやすくなります。

◆「当院の睡眠時無呼吸症候群の治療について」>>

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