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花粉症の症状~似ている病気や他のアレルギーとの違い

医学博士 三島 渉(横浜弘明寺呼吸器内科・内科クリニック理事長)
最終更新日 2020年09月22日

春先にくしゃみや鼻水が出てきたら、花粉症の疑いがあります。しかし、くしゃみや鼻水は風邪の症状でもあるため、自己判断で市販の風邪薬を服用するなど、間違った方法で対処してしまう人も多いでしょう。また風邪以外にも、花粉症と間違えやすい病気はいくつかあります。そこでこの記事では、花粉症の症状を説明しながら、風邪や他の病気・アレルギーとの違いを説明していきます。

1.花粉症の症状

花粉症とは、スギやヒノキなどの植物の花粉が粘膜に触れることによってアレルギー症状を起こす病気で、主な症状は目と鼻に現れます。鼻の三大症状はくしゃみ・鼻水・鼻づまり、目の三大症状は目のかゆみ・充血・涙です。

2.花粉症と風邪の見分け方

花粉症と風邪の初期症状はよく似ていますが、風邪の場合、くしゃみや鼻水などの症状は長くても1週間程度で治まるのに対し、花粉症では花粉が飛散している3~4か月の間、ずっと続きます。

風邪の時の鼻水は、やや黄色味を帯びていて粘り気がありますが、花粉症では透明でサラサラした鼻水が大量に出ます。また、花粉症のくしゃみは何度も続けて出ます。くしゃみも鼻水も、特に朝起きた時にひどく出る傾向が見られます。

風邪では目の症状は現れないので、鼻の三大症状があると同時に、目のかゆみや違和感があったら、花粉症の可能性が高いでしょう。

◆「風邪の基本的知識」について>>

3.花粉症と似た症状がある風邪以外の病気・アレルギー

くしゃみや鼻水、目のかゆみがあっても、花粉症や風邪とは別の病気やアレルギーで引き起こされていることがあります。

3-1.インフルエンザ

インフルエンザにかかると、38℃以上の高熱や寒気、関節痛、筋肉痛、全身のだるさなどが急激に強く現れます。インフルエンザでもくしゃみや鼻水が出ることはありますが、高熱や体の痛みの後、遅れて出てくるのが特徴です。

◆「インフルエンザ」について>>

3-2.アレルギー性鼻炎

アレルギー性鼻炎は、体の中にアレルギーの原因物質が侵入して鼻の粘膜に炎症を起こし、くしゃみ、鼻水、鼻づまりなどの症状を引き起こす病気です。喘息やアトピー性皮膚炎など、アレルギー性の病気を持つ人に起こりやすいと言われています。

アレルギー性鼻炎は、季節を問わず一年中症状が現れる「通年性アレルギー」と、特定の時期だけ症状が現れる「季節性アレルギー」に分けられます。そして花粉症は、季節性アレルギーに分類されます

通年性アレルギーの主な原因は家の中のちり(ハウスダスト)、ダニ、カビ、猫や犬などペットの毛です。花粉症のシーズンが終わっても鼻の症状が治まらない時は、アレルギー科のある病院を受診すると、アレルギーの原因物質を特定する検査を受けることができます。

3-3.副鼻腔炎(蓄膿症)

副鼻腔(ふくびくう)とは、鼻の周囲にある骨に囲まれた空洞です。副鼻腔炎とは、ここに風邪などのウイルスや細菌が感染して膿が溜まったり、鼻づまりや鼻水などの症状が現れる病気です。俗に「蓄膿症」とも呼ばれます。

花粉症の鼻水はサラサラですが、副鼻腔炎が慢性化すると、粘り気のあるドロッとした鼻水が多くなります。色も黄色や緑に変わり、嫌なにおいがすることもあります。炎症がのどに広がると、咳や痰も出てきます。

副鼻腔炎は、通常は1~2週間程度で治りますが、長引いたり、繰り返すことによって、慢性化する恐れがあります。また、頭痛や歯痛、中耳炎などを引き起こすこともあるので、疑わしい症状がある時は、早めに病院を受診しましょう

3-4.結膜炎

結膜とは、白目の表面からまぶたの裏側までをおおっている粘膜です。ここが炎症を起こすと、目が充血したり、かゆくなったり、涙が出ることがあります。

結膜がウイルスや細菌に感染した時や、ダニやカビ、ハウスダストなどアレルギーを起こす物質が原因となって症状が現れます。また、コンタクトレンズについた汚れから、アレルギーが引き起こされることもあります。

アレルギーによって起こる結膜炎は、年間を通して症状が現れる「通年性アレルギー」と、特定の時期だけ症状が現れる「季節性アレルギー」に分けられます。花粉症による目の充血やかゆみは、季節性アレルギー結膜炎に分類されます。

花粉症のシーズンが終わっても目の症状が治まらない時は、アレルギー科のある病院を受診すると、アレルギーの原因物質を特定する検査を受けることができます。また、花粉のシーズン中でも、目の痛みが強かったり、のどの痛みや発熱なども同時にある時は、早めに病院を受診しましょう。

4.おわりに

今後、地球温暖化の影響で、花粉の飛散数がさらに増加すると予想されています。「風邪かな?」と思っていたのに、いつまでもくしゃみや鼻水が出ている時は、花粉症または他の病気・アレルギーを疑ってみましょう。

花粉症も他のアレルギーも、症状が軽いうちに治療を始めると、症状をコントロールしやすくなります。また、自律神経が乱れるとアレルギー反応を起こしやすくなるので、ストレスや生活習慣の乱れも大敵です。

◆「花粉症の治療」について>>

【参考文献】
・厚生労働省 平成22年度花粉症対策
https://www.mhlw.go.jp/new-info/kobetu/kenkou/ryumachi/kafun/ippan-qa.html

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