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喘息で息苦しい時の応急処置

医学博士 三島 渉(横浜弘明寺呼吸器内科・内科クリニック理事長)
最終更新日 2021年11月25日

喘息の発作といえば、激しい咳が出て止まらなくなるイメージがあるかもしれません。しかし、軽い発作だと、息苦しいだけで咳が出ないこともあります。

また、喘息の患者さんが息苦しくなると、息を吐くたびに「ヒューヒュー」「ゼーゼー」という特徴のある音(喘鳴)が聞こえることがありますが、息苦しくなっても喘鳴が感じられない場合もあります。

この記事では、軽い発作で息苦しくなった時の対処法と、発作を起こさないための予防法を紹介します。

1.喘息の発作・3つの段階

喘息の発作は、症状の強さによって「小発作」「中発作」「大発作」の3つに分けられます。
咳や喘鳴がなくても息苦しい場合は、軽めの発作を起こしていると考えて対処しましょう。

◆「もしも喘息発作が起こったら~緊急時の対処法~」

2.息苦しい時の対処法

喘息患者さんが息苦しさを感じたら、まずは仕事や家事などを中断して休憩しましょう。

2−1.気管支拡張薬がある場合

かかりつけ医から処方された気管支拡張薬があれば、すぐに服用してください。「これくらいの軽い症状で薬を使うなんて」とためらう必要はありません。発作が悪化する前に、迷わず吸入しましょう。

薬を使って息苦しさが治まってきたら、そのまま様子をみます。症状が治まらなかったり、悪化したりしたら、最初に吸入した時から20分後に、もう一度薬を使用します。

2回薬を吸入しても息苦しさがとれなかったら、また20分後に3回目の薬を使用し、それでも息苦しさが治まらない場合は病院を受診してください。

2−2.気管支拡張薬がない場合

気管支拡張薬がない場合、まずは水分を補給してください。冷たい飲み物だとのどの粘膜が刺激されてしまうので、常温または温かい飲み物を摂ってください。

水分を補給したら、腹式呼吸をしましょう。鼻から息を吸い込み、吸い込んだ空気でお腹を大きく膨らませたら軽く息を止め、口をすぼめてゆっくりと息を吐き切ります。

【参考情報】『実践編 腹式呼吸』環境再生保全機構
https://www.erca.go.jp/yobou/zensoku/copd/effective/04.html

水分補給と腹式呼吸で痰が出やすい状態になったら、ゴホンと咳払いをして痰を吐き出します。

その後、安静にしてしばらく様子をみます。仰向けになると苦しい時は、横向きの姿勢で寝たり、椅子に座って背もたれに寄りかかって寝るなど、ラクになれる姿勢を探してみてください。

◆「咳が止まらなくて夜眠れない時の対処法と予防法」>>

上記の応急処置を行っても、息苦しさが治まらない時や悪化していく場合は、病院を受診してください。

3.喘息の息苦しさを予防するには


喘息の治療には毎日の服薬がかかせません。発作が起こらなくても、症状が治まったとしても、気道の炎症そのものは続いています。自己判断で薬をやめてしまうと、運動や飲酒、天候の変化などをきっかけに再び症状が現れることがあります。

ですから、発作が起こった時だけ症状を和らげる薬を使うのではなく、気道の炎症を抑えるための薬を毎日服用することが大切です。

毎日の服薬を中断してしまった人は直ちに再開し、息苦しくならないように薬で気道の炎症をコントロールしましょう。

◆「喘息やCOPD治療に使う「吸入薬」とは?」>>

ダニのフンや死骸、ホコリ、カビ、ペットの毛などを吸い込むと、その刺激で息苦しくなることがあるので、なるべくこまめに掃除をして取り除きましょう。
また、タバコの煙も息苦しさを誘発する原因となるので、吸っている人は禁煙してください。新型タバコ(加熱式タバコ・電子タバコ)も吸わないようにしましょう。

◆「喘息・アレルギーを悪化させない、カビと掃除の注意点」>>
◆「新型タバコ(加熱式・電子)がもたらす健康被害」>>

4.おわりに

喘息患者さんが息苦しさを感じたら、我慢せずに処方された気管支拡張薬を使ってください。
また、その時は息苦しさがとれても、また同じように息苦しさを感じることがあれば、早めにかかりつけの呼吸器内科医に相談しましょう。

◆横浜市で呼吸器内科をお探しなら>>

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